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La lucha contra el COVID-19 continua: Merck, compañía líder en ciencia y tecnología realiza donativo de 225,000 mascarillas a Instituciones de Salud en Centroamérica y el Caribe

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A nivel mundial la pandemia ocasionada por COVID-19 ha generado inconvenientes económicos que a los países les está siendo difícil enfrentar, principalmente en ciudades vulnerables de América Latina. Por esta razón y con el objetivo de demostrar su compromiso con la búsqueda de soluciones relacionadas con las crisis mundiales de salud, Merck, la compañía alemana líder en ciencia y tecnología, ha realizado a nivel global una donación de 2 millones de mascarillas KN95 para los profesionales de la salud, de las cuales 50,000 se han entregado para los estudiantes internos que realizan sus prácticas profesionales en los Hospitales Nacionales alrededor del país.

Durante 2020 la pandemia fue el tema principal a tratar en los centros hospitalarios del mundo y para evitar la propagación del virus varios centros de salud dejaron de atender otros padecimientos. Datos recopilados por la Organización Mundial de la Salud (OMS) en cinco regiones durante el período comprendido entre marzo y junio de 2020 evidencian que, de 105 países estudiados, el 90% sufrió interrupciones en sus servicios de salud; la mayoría de los países comunicaron que se habían suspendido muchos servicios rutinarios y optativos, mientras que en los países de ingresos bajos los servicios críticos como detección y tratamiento de cáncer, así como el tratamiento contra el VIH habían sufrido interrupciones de alto riesgo.

Dicho estudio también destacó que el 76% de los países comunicaron una reducción de la asistencia de pacientes a los servicios ambulatorios, debido a la menor demanda y a otros factores como el confinamiento y las dificultades financieras. El factor más comúnmente comunicado desde el punto de vista de la oferta fue la cancelación de servicios opcionales (66%).  Entre los demás factores indicados por los países figuran la redistribución de personal para prestar servicios de socorro en relación con COVID-19, la falta de disponibilidad de servicios debido a los cierres y las interrupciones en el suministro de equipo médico y productos sanitarios.

Merck, reconoce los retos que enfrentan las comunidades de Centroamérica y el Caribe, no sólo en términos financieros, si no, también sobre la escasez de insumos que se tienen en los hospitales. En ese sentido, la Dra. Verónica Hernández Orellana, Directora Médica de Merck en Centroamérica y Caribe, indicó que “como empresa especializada en salud atendemos las solicitudes que realiza el gremio hospitalario, contribuyendo siempre con nuestra experiencia y recursos para que tanto los colegas médicos como pacientes en general, puedan superar los retos de salud que se presentan”.

En línea con lo anterior, la empresa alemana realizó una donación de mascarillas KN95 el pasado 24 de mayo, a los representantes del Ministerio de Salud Pública y Asistencia Social -MSPAS-, las cuales serán de utilidad para los estudiantes internos que actualmente realizan sus prácticas profesionales en los Hospitales Nacionales.

El tipo de mascarillas donadas cumplen con los estándares del gremio médico, ya que, de acuerdo con datos de la OMS, las mascarillas médicas deben estar certificadas de conformidad con normas internacionales o nacionales para velar por que su desempeño sea el adecuado para los trabajadores de salud. Las mascarillas médicas, ideadas para usarse una sola vez, se caracterizan por tener una filtración de partículas del 95%, poseer respirabilidad; es decir, permitir el paso del aire y ser resistentes a líquidos corporales, propiedades que se atribuyen al tipo de material.

La contribución de las mascarillas KN95, se suma a los diversos aportes que Merck ha otorgado durante los últimos meses con motivo de la pandemia. Entre ellos, se puede mencionar:

  • Productos farmacéuticos: A través de la Cámara de la Industria Farmacéutica –FEDEFARMA- se entregó al Gobierno de Guatemala más de 14 millones de Quetzales para ayudar a combatir la pandemia en el país. La donación consistió en que cada empresa farmacéutica donara medicamentos; Merck puntualmente contribuyó con productos cardiometabólicos y kits que incluían una mascarilla quirúrgica, batas desechables, guantes quirúrgicos y alcohol en gel.
  • Producción de desinfectante: Adaptaron sus plantas de producción en Alemania, Estados Unidos y Brasil para producir desinfectantes y alcohol en gel, los cuales han sido donados a varias comunidades.
  • Investigaciones científicas: Entrega de 300 mil unidades de interferón beta-1a para las investigaciones del tratamiento adaptativo para el COVID-19.
  • Test de diagnóstico: Han colaborado para acelerar el desarrollo, la producción y la distribución de vacunas, test y tratamientos para el coronavirus.

Asimismo, se han realizado aportes a instituciones generales de salud en Guatemala, Honduras, Panamá, Costa Rica y República Dominicana con el objetivo de equipar a su personal.

Finalmente, la Dra. Verónica Hernández Orellana enfatizó que los demás tratamientos médicos no deben dejarse en pausa debido a que en muchas enfermedades el tiempo es vital, no obstante, resaltó que, pese a que se ha avanzado en los procesos de vacunación, no se debe olvidar la continuidad del cuidado de la higiene, lavado de manos, el distanciamiento físico y otras medidas de prevención como el uso de mascarilla, que es indispensable para prevenir la transmisión de COVID-19 de persona a persona.

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