20 de marzo “día internacional de la felicidad”: ser feliz nos hace más saludables

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“La felicidad es el significado y propósito de la vida, el objetivo y fin de la existencia humana”. Estas fueron las palabras del antiguo filósofo griego Aristóteles que hoy, después de más de 2.000 años, siguen vigentes.

Desde 2013, la Organización de las Naciones Unidas, ONU, celebra el 20 de marzo el Día Internacional de la Felicidad para reconocer la felicidad y el bienestar como aspiraciones universales de los seres humanos. Es un hecho que ser feliz no solo hace sentir mejor a las personas, sino que trae múltiples beneficios potenciales para la salud.

En tiempos de emergencia sanitaria como la que vive actualmente el mundo, la mayoría de las familias se encuentran en casa. Patricia Vial, gerente de nutrición, salud y bienestar de Nestlé Centroamérica, brinda consejos sobre formas productivas y saludables para aprovechar el tiempo y aumentar su felicidad y bienestar:

  • Desenchufe y conecte: un adulto promedio pasa entre 8 y 11 horas al día conectado a dispositivos digitales. Aproveche este tiempo para reducir la cantidad de tiempo que usted y sus hijos dedican a estas actividades. Conéctense como familia a través de juegos de mesa, alrededor de la cocina, haciendo las tareas pendientes del colegio o incluso contando historias de la juventud.
  • Cocine y coma en casa y en familia: reunirse alrededor de la mesa para comer en familia tiene todo tipo de beneficios. Las comidas familiares crean un ambiente de apoyo y unión, al propiciar conversaciones de temas variados. Igualmente, promueve una alimentación más variada y permite a los padres ser modelos a seguir para sus hijos.
  • Haga ejercicio moderado: la actividad física estimula la liberación de endorfinas, hormonas que influyen de manera positiva en nuestro estado de ánimo. Anímese a saltar cuerda o poner música y bailar en casa: puede utilizar rutinas de videos en línea o aplicaciones de entrenamiento.

Ahora bien, ¿Saben cómo la felicidad puede hacernos más saludables? Las personas felices tienden a tener una alimentación más balanceada, con una mayor ingesta de diferentes grupos de alimentos, como frutas, vegetales y granos integrales.

Por el contrario, el exceso de estrés provoca un aumento en los niveles de cortisol, una hormona que puede alterar el sueño, contribuye al aumento de peso y aumenta las probabilidades de padecer diabetes tipo 2 o presión arterial alta.

Múltiples estudios demuestran que la felicidad puede disminuir el estrés, pues los niveles de cortisol tienden a ser más bajos cuando las personas son más felices.

Con respecto a los alimentos, es difícil determinar cuáles pueden elevar el ánimo, pues este puede verse influenciado por muchos factores. Sin embargo, se ha demostrado que ciertos alimentos ayudan a mejorar nuestro estado anímico:

  • Chocolate negro: es rico en compuestos que pueden aumentar algunos químicos cerebrales que ayudan a sentirse bien y de mejor ánimo. Los flavonoides, presentes en el chocolate negro, pueden apoyar la regulación del estado de ánimo, junto con su delicioso sabor, olor y textura.
  • Alimentos fermentados: los alimentos fermentados como el yogur y el kéfir pueden mejorar la salud intestinal y, a su vez, el estado de ánimo. Su contenido de probióticos ayuda a aumentar los niveles de serotonina, sustancia que funciona como neurotransmisor y afecta el estado de ánimo, la respuesta al estrés y el apetito. Un dato importante es que aproximadamente el 90% de la serotonina del cuerpo es producida por el microbiota intestinal, es decir por las bacterias saludables en el intestino.
  • Nueces y semillas: el maní, las nueces, las almendras y las semillas de girasol, entre otros, son ricos en grasas saludables y fibra. Además, proporcionan triptófano, un aminoácido necesario para la producción de serotonina.

La especialista explica que: “centrarse en las cosas buenas y ser feliz no solo mejorará nuestra vida, sino que también nos permitirá extenderla, especialmente en momentos en que todos necesitamos estar optimistas sobre el futuro”.

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