Rotary international está cerca de erradicar la polio

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Durante años, la poliomielitis encendió las alarmas mundiales, por ser una una enfermedad que ocasiona parálisis e incluso la muerte.  En Guatemala se erradicó en 1990, pero aún constituye una amenaza para los niños de ciertas regiones del mundo. El poliovirus ataca el sistema nervioso y puede ocasionar parálisis total en cuestión de horas. Aunque el virus puede afectar a personas de cualquier edad, sus principales víctimas son los niños menores de cinco años. La polio es incurable, pero puede prevenirse mediante la vacunación. A diferencia de la mayoría de las enfermedades, la polio puede ser erradicada.

La polio se transmite de persona a persona, por lo general de agua contaminada. NO tiene cura, pero hay una vacuna segura  y efectiva. Ante el peligro inminente que representa este virus para la salud pública de todo el mundo, Rotary International y sus diferentes clubes han liderado acciones coordinadas, que se encaminan de forma contundente a erradicar esta enfermedad, que es la principal causa de discapacidad en el mundo.

Desde hace más de 32 años, Rotary y sus aliados dedican sus esfuerzos a erradicar la polio en todo el mundo. El programa PolioPlus de Rotary International fue la primera iniciativa para la erradicación de la polio mediante campañas masivas de vacunación. Como participante principal en la Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Polio (GPEI por sus siglas en inglés), Rotary enfoca su labor en la incidencia política, la recaudación de fondos, el reclutamiento de voluntarios y la concienciación del público.

Los rotarios han contribuido más de US$ 2 100 millones y un sinfín de horas de trabajo voluntario para proteger a más de 2,500 millones de niños en 122 países contra esta enfermedad paralizante. Las campañas de promoción de Rotary han desempeñado un papel fundamental en las decisiones de los gobiernos del mundo de contribuir más de US$ 10 000 millones a esta causa.

Estado actual de la polio

Cuando Rotary y sus aliados establecieron la GPEI en 1988, cada año se registraban 350 000 casos de polio en 125 países. Hoy, hemos logrado reducir los casos de polio en un 99,9% y solo dos países continúan registrando casos de poliovirus salvaje: Afganistán y Pakistán. Hoy, gracias a los esfuerzos de Rotary y sus aliados, casi 19 millones de personas caminan, quienes de otro modo habrían quedado paralizadas por la polio, y 1,5 millones más viven, quienes de otro modo hubieran perecido a causa de esta enfermedad. La infraestructura que ayudamos a construir para erradicar la polio está siendo utilizada para tratar y prevenir otras enfermedades (incluida la COVID-19) y crear un impacto duradero en otras áreas de la salud pública.

Desafíos

Rotary y sus aliados han logrado un tremendo progreso contra la polio. Sin embargo, eliminar todos los casos de esta enfermedad requerirá perseverancia. Afganistán y Pakistán enfrentan desafíos únicos, incluida la inseguridad política, el alto porcentaje de población migratoria, el terreno difícil y, en algunas ocasiones, rechazo a la vacuna y desinformación. Con recursos suficientes, el compromiso de los gobiernos e innovaciones que mejoran el acceso a las áreas remotas, somos optimistas y creemos que podremos eliminar la polio.

Garantizar el éxito

Rotary se ha comprometido a recaudar USD 50 millones al año para la erradicación de la polio. La Fundación Bill y Melinda Gates se ha comprometido a aportar dos dólares por cada dólar contribuido por Rotary a esta causa hasta USD 150 millones al año. Estos fondos proporcionan apoyo operacional, trabajadores sanitarios, equipos de laboratorio y materiales educativos. Los gobiernos, organizaciones y donantes privados desempeñan un papel muy importante en el financiamiento.

Rotary en acción

Más de un millón de rotarios han donado su tiempo y dinero para erradicar la polio, y año tras año, cientos de rotarios colaboran con trabajadores sanitarios para vacunar a niños en los países afectados por este flagelo. Los rotarios colaboran con UNICEF y otras entidades colaboradoras en la preparación y distribución de material informativo dirigido a los habitantes de áreas aisladas por conflictos, dificultades geográficas o la pobreza. Ellos también se movilizan para reclutar voluntarios, colaborar en el transporte de las vacunas y proporcionar apoyo logístico.

Datos y cifras

  • La poliomielitis afecta sobre todo a los menores de 5 años.
  • Una de cada 200 infecciones produce parálisis irreversible (generalmente en las piernas), y un 5% a 10% de los niños atacados con este virus fallecen debido a la parálisis de los músculos respiratorios.
  • En la mayoría de los países, los esfuerzos mundiales han ampliado la capacidad para hacer frente a otras enfermedades infecciosas gracias a la creación de sistemas eficaces de vigilancia e inmunización.

Historia de los esfuerzos de la erradicación de la polio por parte de Rotary

1985    Rotary International lanza PolioPlus, la primera y mayor iniciativa internacional del sector privado en el campo de la salud pública. PolioPlus se marca como objetivo recaudar US$ 120 millones.

1988    Rotary International y la Organización Mundial de la Salud lanzan la iniciativa mundial para la erradicación de la polio. Se estima que en ese momento se registraban cada año 350.000 casos de polio en 125 países.

1990    ¡Guatemala se declara libre de polio!

1994    La Comisión Internacional para la Certificación de la Erradicación de la Poliomielitis anuncia que la polio ha sido erradicada de las Américas.

1995    Rotary lanza el programa Colaboradores de PolioPlus, haciendo posible que los rotarios de países libres de polio proporcionen apoyo a los de países afectados por la enfermedad.

2009    La contribución de Rotary a la campaña para la erradicación de la polio se acerca a US$ 800 millones. En enero, la Fundación Bill y Melinda Gates se compromete a donar US$ 355 millones y reta a Rotary a recaudar US$ 200

¿Por qué se necesitan más fondos?

Mientras haya un solo infante infectado, los niños de todos los países seguirán corriendo el riesgo de contraer la poliomielitis. Se deben suprimir los reductos restantes, de lo contrario, se podrían producir mundialmente hasta 200,000 nuevos casos en diez años.

Dona al programa Pongamos Fin a la Polio

Tu donación ayudará a Rotary y sus aliados a vacunar a todos los niños. Gracias a la Fundación Bill y Melinda Gates, tu contribución será duplicada lo que nos acercará aún más a un mundo libre de polio.

Las donaciones se realizan a través del sitio web oficial: https://www.endpolio.org/es/donate

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